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Pourquoi le jour est divisé en 24 heures et non pas en 12h ou 36 h ? Merci.

Marc (16 ans, Clermont-Ferrand, France)

jeudi 29 avril 2010, par Alexandra Lefort

Salut Marc,
L’origine de cette division remonte à l’Antiquité. Les peuples de cette époque ont commencé par observer l’évolution du Soleil au-dessus de l’horizon en prenant pour repère l’ombre des arbres ou d’un bâton planté en terre. Celle-ci est allongée au moment du lever du soleil, diminue ensuite jusqu’à son passage au méridien et s’allonge à nouveau jusqu’au coucher du Soleil. Les anciens Grecs ont ainsi divisé la journée en deux parties en définissant le matin et le soir. Par la suite, la division du jour et de la nuit en 12 h s’est imposée en raison des caractéristiques de ce chiffre. Celui-ci est en effet à la fois multiple de 2, de 3 et de 4. On adopta donc généralement 12 h pour le jour et 12 h pour la nuit. Ce système duodécimal s’est conservé jusqu’à notre époque, avec toutefois des variations dans le début de la journée, certains peuples comptant 24 h de suite à partir de l’aube, d’autres à partir de midi ou du crépuscule. En France, la division en 24h consécutive régna pendant tout le Moyen-âge. En 1581, Rodolphe II, sur les conseils de l’astronome Tycho-Brahé, y substitua la division en 12 h de jour et 12 h de nuit. Cette division est encore très populaire aujourd’hui.
Merci pour ta question, Alexandra