Est-ce que la grandeur de mon ombre dépend de l’heure qu’il est. Est-elle plus grande le matin ou le soir ? Valentine, 8 ans, France

Bonjour Valentine,
Que voilà une question très intéressante. La supposition qui te fait dire que la taille de ton ombre pourrait dépendre de l’heure est excellente, je t’en félicite. Pourtant, pour être plus proche de la réalité, il va falloir que tu utilises une montre qui est devenue un peu inhabituelle pour les humains. En effet, la montre qui va faire varier la longueur de ton ombre ne se trouve pas à ton poignet ni au clocher de l’église. Cette montre particulière n’est autre que le Soleil lui-même ; d’ailleurs pour qu’il y ait de l’ombre, il faut qu’il y ait du soleil. Et comme la Terre tourne autour du Soleil, il va changer de place et varier de hauteur au fur et à mesure de l’avance de la journée, donc aussi au fur et à mesure de l’avance de l’heure. Pour savoir si ton ombre est plus grande le matin ou le soir, je te propose de vérifier cette mesure par toi-même (en te faisant aider par quelqu’un) un jour de beau temps lorsque tu as congé. Sur une place dégagée, tu vas te placer au centre de la place et marquer l’endroit où tu te tiens et faire marquer ensuite l’endroit où s’arrête ton ombre à trois moments de la journée : au lever du soleil, au coucher du soleil et encore au moment où tu penses qu’il est au plus haut dans le ciel. Tu peux aussi répéter ces trois mesures à un autre moment de l’année et comparer les résultats. J’espère que tu m’enverras bientôt la réponse. Je te souhaite de belles vacances d’automne ensoleillées. Paul