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Peut-on voir le passé en regardant dans l’espace ?

Louanne (11 ans, Lavaltrie, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Nathalie Martimbeau

Bonjour Louanne,
Oui, et la raison est la suivante : La lumière voyage à une vitesse incroyable, à près de 300’000 km/s. Si tu étais une particule de lumière, et que tu puisses embarquer dans l’auto de tes parents et qu’elle puisse atteindre 300’000 km/s, tu pourrais aller visiter la Lune en moins d’une seconde. Lors d’une ballade en auto qui te prendrait un an, tu pourrais aller visiter des étoiles à une distance de 1 année-lumière, c’est la distance que parcourt la lumière en 1 an. Ça fait un gros chiffre, il faut multiplier 300’000 km par le nombre de secondes dans une année ( 1 million 300 mille secondes environ...), ça fait un peu moins de 400’000 millions de km. Comme l’étoile la plus proche est à environ 4 années-lumière, ça prendrait environ 4 ans pour te rendre à la plus proche étoile .
Tu peux t’imaginer que la plupart des étoiles et des galaxies sont bien plus loin que 4 années-lumière. Imagine-toi que tu es dans une galaxie à 2 millions d’années-lumière de la Terre (c’est le cas de la galaxie d’Andromède), ça te prendrait donc 2 millions d’années pour voyager de la galaxie d’Andromède à la Terre. Mais si tu quittais la galaxie d’Andromède maintenant, tu arriverais sur la Terre dans 2 millions d’années... Ou pense de la façon suivante : pour arriver sur la Terre aujourd’hui, il faudrait que tu aies quitté la galaxie d’Andromède il y a 2 millions d’années.... c’est donc dire que plus loin tu regardes dans l’espace, plus "loin" dans le passe tu regardes !
Astronomiquement tienne, Nathalie