Pourquoi certaines étoiles filantes ont une traînée et brillent beaucoup avant de s’éteindre alors que d’autres restent très peu brillantes jusqu’à la fin et n’ont pas de traînée ? Aurélie (16 ans, Saiguède, France)

Salut Aurélie,
Il y a plusieurs raisons. La taille du météore, sa composition, la façon dont il pénètre dans l’atmosphère terrestre, la qualité du ciel... Un météore de la taille de ton poing laissera déjà une traînée très respectable. Le 30 juin 1908 à 0h 17 min et 11 sec TU s’est produit l’évènement de Tugunska. B Semenov cerclait un tonneau devant sa maison. La partie nord du ciel, en face de lui, s’embrasa. Il ressentit une forte chaleur, puis une détonation assourdissante retentit. Il fut projeté à terre et perdit connaissance. 70 km plus au nord, un objet céleste venait d’exploser au-dessus de la forêt sibérienne. Durant les nuits suivantes, le ciel nocturne, en Europe, en Asie et en Amérique, présenta une luminosité inhabituelle, qui dura environ deux mois... Tu vois par cet exemple, que le ciel peut nous réserver parfois de belles surprises !
Bons voeux avec les étoiles filantes. Maco