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Comment la Terre se protège-t-elle des météores ?

Julien (16 ans, Arles, France)

jeudi 29 avril 2010, par Jean-Christophe Millot (Papou)

Bonjour Julien,
Les météores, voilà un sujet bien passionnant. La Terre est en effet protégée naturellement des météores par son atmosphère. Les objets de taille inférieure à quelques mètres entrant dans l’atmosphère se consument en effet entièrement et retombent tout de même sur Terre sous la forme de poussières, ce sont les étoiles filantes, si belles à observer. Pour les objets de plus grosse taille, la Terre n’est pas protégée naturellement et même si le phénomène n’est pas fréquent et le risque peu important, depuis quelques années, des astronomes scrutent le ciel à la recherche d’astéroïdes pouvant entrer en collision avec la Terre. Pour se protéger on pourra dévier ou détruire ces objets dans l’espace avant leur impact, mais ceci à condition d’avoir pu détecter l’astéroïde suffisamment tôt. Pour cela un réseau de surveillance est en place pour effectuer un recensement des plus gros d’entre eux et ainsi prévoir leur trajectoire. Pour l’instant, aucun des astéroïdes détecté n’est sur une trajectoire inquiétant la Terre dans les prochaines années. Tu peux en tout cas sans danger observer les plus petits se consumant lors de pluies d’étoiles filantes, comme en août pour les Perséides.
Bonnes observations sous le ciel. Papou