Quels sont les critères de classification des planètes ? Fanny, 16 ans, France

Salut Fanny,
On s’entend en général pour dire qu’une planète est un corps qui tourne autour d’une étoile dont le diamètre est supérieur à 2000 km, dont l’orbite est presque circulaire (excentricité faible) et dont le plan de révolution est semblable à celui des autres planètes (inclinaison faible). Pluton passe de justesse son test de classification au titre de planète.
Il y a plusieurs critères nous permettant de classifier les planètes tels que la taille, la masse, la densité, les paramètres orbitaux (distance, vitesse, inclinaison, excentricité, etc.), composition, température, rotation, etc. Voici quelques exemples :

 

Planètes telluriques
ou planètes rocheuses
dont la surface est solide Mercure, Vénus, Terre, Mars
Planètes géantes gazeuses qui sont essentiellement composées d’hydrogène Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune
Planètes intérieures qui se trouvent entre le Soleil et la ceinture d’astéroïdes Mercure, Vénus, Terre, Mars
Planètes extérieures qui se situent au-delà de la Ceinture d’astéroïdes Jupiter, Saturne, Uranus,
Neptune, Pluton
Planètes inférieures qui se trouvent entre la Terre et le Soleil Mercure, Vénus
Planètes supérieures qui se trouvent au-delà de la Terre Mars, Jupiter, Saturne, Uranus,
Neptune, Pluton
Planètes anciennes Il s’agit de celles visibles à l’oeil nu depuis qu’il y a des êtres vivants pour les observer Mercure, Vénus, Mars, Jupiter,
Saturne

Avec seulement 9 planètes dans notre système solaire, on arrive déjà à créer plusieurs classifications. Il sera encore plus intéressant d’y ajouter toutes les nouvelles planètes que l’on détecte depuis quelques années autour des autres étoiles proches de nous. Quand nous les connaîtrons mieux, nous pourrons alors raffiner nos classifications et même en ajouter.
Astronomicalement, Daniel