Comment fait-on pour mesurer la circonférence d’une planète ? Sandrine (12 ans, Terrebonne, Canada)

Bonjour Sandrine,
Pour connaître le diamètre (et donc la circonférence) d’une planète du système solaire, on mesure très précisément sa distance à l’aide d’un radar : on émet un signal radio très puissant dans sa direction, celui-ci se déplace à la vitesse de la lumière et il frappe la surface de la planète, qui le reflète vers la Terre. En mesurant le délais qui s’est écoulé entre le départ et le retour du signal et en divisant par deux (puisqu’on a mesuré un aller/retour) on trouve la distance qui nous séparait de la planète au moment de la mesure. En mesurant à l’aide d’un télescope son diamètre apparent exact au même moment, il est facile de calculer sa taille réelle. Guillaume