Y a-t-il d’autres planètes dans l’espace que nous ne connaissons pas ? Noémie (14 ans, Le Noirmont, Suisse)

Salut Noémie,
Il y a sans aucun doute dans l’univers d’autres planètes qui nous sont encore inconnues. A l’heure actuelle, les cliquerastronomes ont découvert environ 120 planètes en orbite autour d’autres étoiles... et la liste ne cesse de s’allonger ! Il s’agit dans tous les cas de planètes plus grosses que Jupiter et qui sont probablement, elles aussi, constituées en grande partie de gaz. Attention, cela ne veut pas dire que les petites planètes rocheuses sont une exception de notre système solaire ! Si on ne découvre que de très grosses planètes, c’est parce que les méthodes actuelles ne permettent pas de détecter des planètes plus petites. Cependant, il est probable que des planètes telluriques (c’est-à-dire essentiellement constituées de roches) de taille comparable à celle de la Terre existent également autour d’autres étoiles. Dans quelques années, avec l’évolution des techniques de détection, il sera possible de les découvrir... puis, un peu plus tard, d’analyser la composition de leur atmosphère et de leur surface. Alors peut-être découvrira-t-on parmi elles des jumelles de notre Terre, de petites planètes bleues capables d’abriter la vie !
Amicalement, Alexandra