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Comment mesurer la hauteur des astres sur l’horizon ? Existe-il un instrument pour cela ?

Andrew (12 ans, Alexandrie, Egypte)

jeudi 29 avril 2010, par Jean-Christophe Millot (Papou)

Bonjour Andrew,
Dans les siècles qui nous précèdent, les astronomes utilisaient des instruments compliqués comme les cliquersextants ou les lunettes méridiennes, pour connaître la hauteur des astres. Maintenant, les ordinateurs qui se trouvent dans les télescopes professionnels ou même amateurs en sont capables.
Mais le mieux est de le faire soi-même, sans instrument, en sachant qu’une fois le bras tendu :
- l’épaisseur des 3 derniers doigts de la main fait 5 degrés,
- la largeur de la main, poing fermé, fait 10 degrés,
- la distance du bout du pouce au bout du petit doigt, main grande ouverte, fait 20 degrés.
En ajoutant ces différentes mesures, tu peux maintenant t’amuser à mesurer à quelques degrés près la hauteur d’un astre sur l’horizon ou l’angle entre deux étoiles.
Bonnes observations, Papou