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Comment peut-on prévoir une éclipse solaire ?

Caroline (10 ans, St Martin-du-Vivier, France)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Bonjour Caroline,
Les premiers astronomes, voici de nombreux siècles, avaient déjà remarqué que les séries d’éclipses se reproduisaient à l’identique selon un cycle très précis, de 18 ans et 11 jours. Ce cycle est appelé un cliquerSaros. L’observation des éclipses durant un Saros permet de calculer avec une bonne précision la date des prochaines éclipses, et même l’heure, sachant qu’une éclipse ne peut se produire qu’au moment précis de la nouvelle Lune (pour une éclipse de Soleil) et de la pleine Lune (pour une éclipse de Lune).
En 1619, l’astronome allemand Johannes Kepler a publié les lois et les formules mathématiques qui permettent de calculer avec une très grande précision la position d’une planète sur son orbite, rendant alors possible de déterminer non seulement la date d’une éclipse, mais aussi l’endroit précis où elle se produira sur Terre, dans le cas d’une éclipse de Soleil.
Avec toutes mes amitiés et en souhaitant à toutes et à tous une excellente année 2001, Jean