J’ai regardé hier (mars 2002) le ciel à l’ouest vers 18h00 car je voulais voir Vénus. J’ai vu un astre qui scintillait ( je sais que les planètes ne scintillent pas) et moins brillant que Jupiter. Pourtant sa position correspondait aux cartes. Pouvez-vous me dire à quoi cela est dû ? Andrew (11 ans, Alexandrie, Egypte)

Bonjour Andrew,
Permets-moi d’abord d’admirer la précision de tes descriptions d’observation et de t’en féliciter. En date du 15 mars, jour de ta tentative d’observation de Vénus, le Soleil s’est couché peu après 18:00h. à Alexandrie pour autant qu’aucun obstacle naturel n’ait masqué l’astre du jour avant. La planète Vénus quant à elle se couche un peu plus d’une heure après le Soleil. Cette situation fait que l’étoile du Berger (l’autre désignation courante de Vénus) reste assez basse sur l’horizon Ouest. Cette position joue un rôle important sur la manière dont la lumière de la planète te parvient ; en effet, elle doit traverser une épaisseur plus grande d’atmosphère terrestre qui peut à elle seule provoquer un effet de scintillement qui t’a fait douter de l’objet observé : planète ou non ? Je te propose de reprendre tes observations au cours des semaines à venir et d’utiliser éventuellement une paire de jumelles pour rechercher d’autres points lumineux proches et de tenter de vérifier le mouvement éventuel de ton objet observé. S’il se déplace de manière visible, en s’écartant davantage vers le haut du ciel, en l’espace de quelques jours, c’est qu’il s’agit bien de la planète Vénus, même si elle scintille un peu. Si tu poursuis tes observations jusqu’au début de mois de mai, le 6 vers 19h30, tu pourras admirer la conjonction de trois planètes : Vénus, Mars et Saturne. Mercure ne sera pas très éloignée de ce trio, plus basse sur l’horizon Ouest.
Bonnes observations planétaires. Paul

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