Lorsque l’on voit le dernier rayon du Soleil, cela fait combien de temps qu’il est couché ? Alexandre, 12 ans, Canada

Bonjour Alexandre,
Il est si plaisant d’observer le Soleil dans le ciel que notre atmosphère nous aide à jouer les prolongations. En effet, les rayons du Soleil qui arrivent au contact de notre atmosphère passent du vide intersidéral à l’air, ce qui provoque une déviation de leur chemin. Cette déviation est appelée réfraction. Elle a pour conséquence que le Soleil peut demeurer visible alors qu’il est déjà, géométriquement, sous l’horizon. Cet effet nous conduit à une prolongation du jour de trois à quatre minutes le matin et autant le soir. On ne peut pas donner une seule valeur car la latitude intervient et fait varier ce temps selon l’endroit d’où on l’observe. La déviation dépend aussi de plusieurs paramètres comme la pression et l’humidité de l’air, l’épaisseur de l’atmosphère (qui suit les cycles de l’activité du Soleil), pour n’en citer que quelques-uns, qui tous varient au cours du temps, des saisons.
Je te souhaite une multitude de couchers de Soleil aux reflets multicolores.
Bien amicalement. Yves-Patrik