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Quelle est la différence entre une occulation, une conjonction et une opposition ?

Andrew (11 ans, Alexandrie, Egypte)

jeudi 29 avril 2010, par Jean-Christophe Millot (Papou)

Bonjour Andrew,
Je vois que tu t’intéresses au mouvement des planètes. Tu sais déjà qu’elles tournent autour du Soleil. Bien.
Alors, on parle d’opposition d’une planète par rapport au Soleil lorsque la Terre se trouve entre le Soleil et la planète. Le Soleil et la planète se retrouvent en effet à l’opposé l’un de l’autre.
cliquerOn utilise le terme de conjonction lorsque 2 astres se retrouvent au plus près l’un de l’autre dans le ciel. La Lune, par exemple, entre en conjonction avec les différentes planètes au cours de sa révolution de 28 jours autour de la Terre.
Mais la conjonction peut être tellement rapprochée qu’un astre peut en cacher un autre. On appelle alors cela une occultation. Lors d’une occultation d’une planète par la Lune, comme c’est le cas pour Saturne un fois par mois environ en ce moment, on peut alors voir la planète disparaître d’un côté de la Lune puis réapparaître quelques dizaines de
minutes plus tard de l’autre côté.
Bonnes observations. Papou