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Comment les Romains imaginaient-ils la Terre ?

Adeline (12 ans, Montauban, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marguerite

Salut Adeline,
Les Romains, c’est-à-dire évidemment les Romains d’une certaine élite sociale cultivée, admettaient la sphéricité de la Terre, que les philosophes et penseurs grecs parmi lesquels Aristote avaient démontrée depuis longtemps. Ils connaissaient aussi sa circonférence qu’un autre Grec, Erathostène, avait calculée assez précisément au IIIe s. av. Jésus-Christ déjà. A la suite encore d’Aristote, entre autres, ils pensaient que la Terre était immobile et située au centre de l’univers ou de la sphère céleste qui tournait autour d’elle. Autrement dit, ils croyaient que le Soleil, les planètes et les étoiles tournaient autour de la Terre, elle-même immobile au centre de la sphère (c’est l’impression qu’on a lorsqu’on regarde le ciel depuis la Terre). Ils imaginaient aussi que la Terre habitée (à savoir pour eux, grosso modo, l’Europe, l’Afrique et une partie de l’Asie) avait une forme plus ou moins rectangulaire ou ellipsoïdale et était entourée d’un immense océan.
Voilà, en gros, ce que les Romains savaient ou imaginaient à propos de la Terre.
Cordialement, Marguerite Hirt, historienne