Dans quel sens les planètes tournent autour du Soleil ? Angie, 10ans, France

 Bonjour Angie,

Délicate question que voilà ! Lorsqu’on se trouve dans l’espace comme pour les planètes tournant autour du Soleil, les directions n’ont pas tellement de sens. Pour leur en donner, il est nécessaire de se fixer sur une référence. Plus simplement, cela dépend du point où l’on se place pour observer la situation. Je te propose une explication imagée : tu connais la belle planète Saturne avec ses anneaux, imagine que cette planète avec les anneaux représente notre système solaire ; la boule de la planète serait le Soleil et les anneaux indiqueraient le plan des orbites des planètes. Si tu vas placer ton point d’observation au-dessus du Soleil (au-dessus du pôle Nord du Soleil) et que tu accélères le temps rapidement, tu pourras voir tourner les planètes dans le sens contraire des aiguilles d’une montre (animation 1). Si, par contre, tu vas placer ton point d’observation en dessous du Soleil (dans le prolongement du pôle Sud du Soleil) alors tu verras tourner les planètes dans le même sens que les aiguilles d’une montre (animation 2). Le sens de rotation des planètes autour du Soleil dépend donc du point de vue d’où l’on observe la situation. Je joins à mon explication deux animations : l’une vue depuis le dessus du Soleil et l’autre vue depuis le dessous.

Belle promenade parmi les 4 premières planètes.

 animation 1

 animation 2