Pourquoi les astronomes préfèrent-ils aller en altitude pourobserver les étoiles ? Paul, 10 ans, France

Bonjour Paul,

La raison pour laquelle les observatoires sont installés dans des régions en hautes altitudes est simple. Les astronomes veulent échapper aux couches les plus denses de l’atmosphère, à sa poussière, à sa vapeur d’eau et à ses courants d’air tourbillonnants. Tout cela nuit à la qualité des conditions d’observation. C’est pour cela que des observatoires comme les deux réflecteurs Keck sont installés à 4200 mètres d’altitude, sur le sommet du mont Mauna Kea à Hawaii. Il ne faut pas oublier également la pollution lumineuse qui pertube également la qualité des images astronomiques. C’est ainsi que l’observatoire du mont Palomar qui abrite un télescope de 5 mètres de diamètre, situé près de l’agglomération de Los Angeles, a de plus en plus de difficultés à scruter les objets du ciel profond. Et par ricochet, cela oblige les astronomes amateurs à s’éloigner des villes pour observer un beau ciel étoilé.
Bonne semaine !

Michel

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