Quels sont les satellites de Jupiter ? Emy, 13 ans, Canada

Bonjour Emy,
 
Tu t’interroges sur les satellites de Jupiter et tu as raison car, comme c’est une grosse planète, il y en a beaucoup : 66 découverts à ce jour, le record du Système solaire ! Les quatre plus gros que tu peux voir facilement dans un télescope et même dans de simples jumelles ont été vus pour la première fois par Galilée grâce à sa lunette. On les a appelés : Io, Europe, Ganymède et Callisto, des noms liés à la mythologie de Jupiter. Ils sont gros comme la Lune et plus encore (plus de 3000 km de diamètre). Depuis la Terre, on en a encore trouvé dix, beaucoup plus petits (de quelques dizaines de km de diamètre), grâce, surtout, à la photographie à longue pose. Voici leurs noms : Amalthée (260 km), Himalia, Elara, Pasiphaé, Sinopé, Lysithéa, Carmé, Ananké, Léda, Thémisto (8 km) Quand, en 1979, les sondes "Voyager" I et II sont arrivées près de Jupiter, elles en ont découvert trois autres : Métis, Thébé, Adrastée.
Plus tard, grâce à la caméra CCD (capteur de lumière très performant) on a découvert les autres. Les derniers trouvés (en 2010-11) n’ont pas encore de noms, seulement un numéro. Belle moisson pour une seule planète ! Les deux plus petites n’ont que 1 km de diamètre. Il peut y en avoir beaucoup plus petites encore... Qui les verra ?
Bonne nuit Emy...
Marie-Pierre