Où se trouve le plus grand observatoire ? Alexandro, 10 ans, France

Bonsoir Alexandro,
Pour la première fois depuis plusieurs décennies, ce sont les astronomes européens qui disposent du plus puissant télescope au monde. Le VLT (Very Large Telescope) est installé dans le nord du Chili, à 2600 mètres d’altitude, mais à seulement 14 km de l’océan à vol d’oiseau. Toutefois, il est situé dans le désert d’Atacama qui est le désert le plus sec au monde. (Tiens, il y a plu la semaine dernière, mais c’est exceptionnel !)
C’est l’ESO (European Southern Observatory) qui l’a réalisé. C’est un ensemble de 4 télescopes de 8 mètres de diamètre chacun, accompagnés pour l’instant de 2 autres bien plus petits pour pratiquer l’interférométrie (une technique qui permet de réunir les images de tous ces télescopes, comme si on travaillait avec un instrument encore plus énorme !) Sa première lumière date du 27 mai 1998, mais il réalise des nouveautés encore maintenant. Je joins une photo que j’y ai prise au mois de février, sous un ciel magnifique ! Je te souhaite de pouvoir le visiter un jour, c’est très impressionnant !
Voici trois liens sur le VLT : le dernier, ce sont des images ! 1 2 3 
Bon voyage au pays des étoiles, Alexandro ! Papet Claude

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