Dans quelles directions apparaissent et disparaissent les constellations ? Audrey (13 ans, Mandelieu, France)

Bonjour Audrey,
La réponse à ta question va certainement te surprendre un peu : les constellations ne bougent pas car elles sont constituées par les étoiles fixes. De ce fait, elles ne peuvent apparaître ou disparaître par elles-mêmes. Ce n’est pas la seule illusion que nous utilisons ; en bons terriens que nous sommes, nous observons et décrivons ce qui nous entoure en partant de notre point de vue. Si nous nous élevons un peu et prenons de la distance par rapport à ces mouvements, nous constatons que ce sont les mouvements de la Terre (rotation sur elle-même et révolution autour du Soleil) qui font que le Soleil, les étoiles, les constellations semblent se déplacer dans notre ciel. C’est comme quand tu te trouves sur un manège : les constructions qui sont autour changent avec le mouvement du manège. Dans la réalité, tu sais très bien que les constructions ne se déplacent pas et que c’est le manège qui tourne. Notre Terre est un manège géant. Le déplacement de la terre autour de son axe nous fait voir de nouvelles étoiles en direction de l’Est alors que ce même mouvement nous cache d’autres étoiles en direction de l’Ouest. Dans le langage « terrien », les constellations apparaissent donc à l’Est et disparaissent à l’Ouest.
Merci pour cette question qui permet de réfléchir et de regarder tourner le monde. Paul

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