On dit souvent que sans le Soleil, la Terre se refroidirait et on mourrait. Mais quand il fait nuit, une partie de la Terre tourne le dos au Soleil. Pourquoi ne se refroidit-elle pas ? Julie, 16 ans, France

Bonjour Julie,

Quelle serait la température de la Terre sans le Soleil ? De l’ordre de - 270° ! dans une nuit perpétuelle éclairée seulement par les étoiles lointaines… La Lune disparaîtrait à notre regard, car non éclairée. Rien ne pourrait effectivement survivre.
Alors que se passe-t-il la nuit ? Pourquoi fait-il relativement chaud ? Parce que l’atmosphère de la Terre a emmagasiné la chaleur du jour et la restitue pendant la nuit. Comme si avant de te coucher ta maman avait chauffé ta couette et qu’elle te restitue ensuite sa chaleur. Si la Terre n’avait pas d’atmosphère, comme sur la Lune par exemple, il ferait très froid la nuit. Sur la Lune la température descend la nuit à - 150°.
Bonne nuit sous la couette !
Marie-Pierre