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Les comètes sont d’énormes boules de pierres et de glace. Mais cette glace est-elle à chaque fois composée d’eau ?

Laurent (14 ans, Lausanne, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour Laurent
Si, effectivement, les comètes sont essentiellement formées de poussières et d’eau gelées. D’autres composants ont été également découvert en leur sein, quoique en plus faible quantité. Par exemple, la comète Hale-Bopp possédait 2 queues bien visibles à l’oeil nu mais aussi une 3° petite queue minuscule, composée de sodium, analogue à notre vulgaire sel de table. On a aussi retrouvé dans plusieurs comètes des composés organiques, comme le formaldéhyde, notre bon vieux formol. Ces dernières découvertes intéressent beaucoup les astronomes, certains émettant l’hypothèse selon laquelle la vie serait apparue sur Terre à la suite de sa "fécondation" par des composés organiques de ce type apportés par des comètes. Mais il ne s’agit là que d’une hypothèse, controversée au demeurant
Bien amicalement, Philippe