Pourquoi les nébuleuses ne sont pas toutes de la même couleurs ? Maxime (9 ans, Champigny, France)

Salut Maxime,
Il y trois grandes classes de nébuleuses : les nébuleuses à émission, les nébuleuses à réflexion et les nébuleuses d’absorption. Les premières émettent leur propre lumière et les deuxièmes réflichissent la lumière des étoiles proches. Les nébuleuses d’absorption sont caractérisées par l’absence de lumière. Les couleurs que nous voyons dépendent des différents gaz présents dans la nébuleuse en question. Les deux gaz les plus en évidence dans la Voie Lactée (notre galaxie) sont l’hydrogène (qui apparaît rouge) et l’oxygène (qui apparaît bleue). Les autres couleurs que nous voyons sont souvent le résultat d’un mélange de gaz et de poussière. Dans la nébuleuse d’Orion (M42), par exemple, nous voyons des rouges et des bleus, mais aussi des jaunes et des verts - et même des nuages "noirs" composés de poussière dense. L’image de la Nébuleuse de Carina montre quelque chose de similaire. Attention ! Même avec un très grand téléscope tu verras très peu de couleurs ... c’est que l’oeil n’est pas assez sensible. Moi-même j’ai remarqué un peu de vert dans la nébuleuse d’Orion, et c’est tout. Les couleurs dans les nébuleuses ne sortent que sur les photos (parfois de très longues poses). Et souvent les photos sont "améliorées" afin de les rendre plus "attractives". Les revues dans les kiosques sont souvent remplies d’images truquées. L’utilisation de filtres et le traitement d’image par ordinateur contribuent aussi à nous priver des vraies couleurs des nébuleuses.
Bonnes salutations, Colin