J’aimerais savoir ce qu’est une galaxie ? David (12 ans, L’Assomption, Canada)

Salut David,
Une galaxie c’est un énorme regroupement d’étoiles. Ces étoiles sont maintenues ensemble par la gravité. La même force qui nous retient tous les deux pieds sur Terre. La Terre tourne en un an autour d’une étoile, le Soleil qui, comme près de 200 milliards d’autres soleils, fait lui-même partie de LA Galaxie aussi appelée Voie Lactée. Le Soleil n’est pas au centre de notre galaxie mais plutôt en "banlieue". Imagine que ta maison (en banlieue d’une grande ville) est le Soleil. Les maisons de ton quartier sont des étoiles voisines qui représentent les étoiles que tu peux voir la nuit. Toutes les autres maisons du centre-ville et des banlieues forment ensemble un grande galaxie. Plus loin, les autres grandes villes sont des galaxies voisines.
La nuit, quand tu regardes le ciel, tu peux voir les étoiles proches du Soleil dans notre galaxie. En été, tu peux même voir la Voie Lactée, cette grande traînée blanche, un peu comme un nuage, qui traverse le ciel et qui est en réalité la lumière combinée de milliards d’étoiles. Tu observes alors notre galaxie de l’intérieur. En observant vers le sud, entre le Sagittaire et le Scorpion, tu regardes vers le coeur de notre galaxie, "le centre-ville". À travers les étoiles de notre galaxie, il est même possible d’apercevoir des galaxies voisines. En utilisant un télescope ou des jumelles, d’un seul coup d’oeil, tu peux voir des centaines de milliards d’étoiles ayant l’aspect d’une petite tache floue. Le printemps est le meilleur moment de l’année pour observer des galaxies. Arme-toi d’une paire de jumelles et je te souhaite une bonne chasse aux galaxies !
Astronomicalement, Daniel