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Quelle est la durée de chaque période dans la vie d’une étoile ?

Delphine (15 ans, Le Mans, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Delphine,
Pour faire simple, nous allons prendre le Soleil comme étoile cible.
Débutons par le commencement :

  • 1) ge : 0. Début de l’effondrement d’un nuage moléculaire.

  • 2) ge : 1 million d’années. L’étoile est au stade prénucléaire.

  • 3) ge : 10 millions d’années. Début des réactions nucléaires.

  • 4) ge : 4,6 milliards d’années. ge de notre Soleil.

  • 5) ge : 10 milliards d’années. Maximum de durée de vie de notre étoile dans sa phase normale, c’est-à-dire une étoile jaune de 6000 degrés Kelvin. C’est le début de la fin.

  • 6) ge : 10,2 milliards d’années. Début de la phase géante rouge.

  • 7) ge : 11 milliards d’années. Notre Soleil devient une géante rouge, mais pas pour longtemps.

  • 8) ge : 11 milliards d’années + quelques millions d’années. Le Soleil devient une naine blanche se refroidissant très lentement.

  • 9) ge : 100 milliards d’années. Le Soleil se transforme en naine noire et disparaît dans les ténèbres.

Ces valeurs ne sont valides que pour des étoiles de la même masse que notre Soleil. Pour des étoiles plus massives, leur durée de vie est plus courte. Voici quelques exemples :
Pour une étoile naissante qui a une masse deux fois supérieures au Soleil, elle aura une vie de 750 millions d’années seulement. Une étoile 10 fois plus massive que notre étoile, aura une durée de vie de 20 millions d’années. On est loin des 10 milliards d’années de notre Soleil.
A la prochaine ! Michel