Pourquoi les galaxies sont-elles ovales ? Eve (9 ans, Montréal, Canada)

Bonjour Eve,
Les galaxies ne sont pas toutes ovales. Il y a trois grands types de galaxies dans notre Univers : les galaxies spirales (comme la nôtre), les galaxies elliptiques (elles ressemblent à un ballon de football nord-américain) et les galaxies irrégulières (aucune forme définie). Quant à leur forme, tout dépend de leur naissance. En gros on peut imaginer un scénario comme celui-ci pour une galaxie spirale : elle se constitue à partir d’un immense nuage de gaz en rotation qui se contracte à mesure qu’il perd de l’énergie. Des étoiles se forment par la suite, appauvrissant la galaxie en gaz et le nuage initial s’aplatit dans la direction perpendiculaire à l’axe de rotation. Mais cela reste une théorie. Les interactions de marée entre les galaxies ont probablement joué un rôle important dans la forme particulière de ces dernières. De grandes questions demeurent. Les étoiles ont-elles été formées au moment de la formation de la galaxie ou après ? Ou bien, les galaxies ont-elles été formées telles quelles au tout début d’un Univers encore très condensé ? La science nous le dira un jour. En attendant je te conseille de te rendre au planétarium de Montréal, pour le spectacle "Le monde des galaxies" qui débutera le 25 mai. Ce sera une excellente occasion pour en savoir plus sur ces mystérieuses structures qui peuplent l’Univers.
A la prochaine ! Michel