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Pourquoi certaines nébuleuses sont-elles roses ?

Julie (11 ans, Strasbourg, France)

jeudi 29 avril 2010, par Nicolas Martignoni

Salut Julie,
Si de nombreuses nébuleuses sont roses, cela est dû essentiellement à la présence d’hydrogène dans le gaz interstellaire. Cela n’est pas étonnant, car du fait de la simplicité de sa structure, l’hydrogène est l’élément chimique le plus répandu dans l’Univers.
Une nébuleuse rose est donc un nuage d’hydrogène, mais d’un hydrogène un peu particulier : l’énergie de grosses étoiles bleues au sein du nuage lui enlèvent son électron, de sorte que c’est de l’hydrogène ionisé. Cet hydrogène a la particularité de restituer une partie de l’énergie qu’il a reçue en émettant la lumière rose-rouge caractéristique que tu as observée. La grande nébuleuse d’Orion en est un magnifique exemple.
Certaines nébuleuses n’ont pas cette couleur. En effet, si le nuage est assez concentré, les atomes s’associent en molécules. Le nuage, que l’on appelle moléculaire, peut avoir différentes couleurs, suivant la composition chimique des molécules qui le constituent.
A bientôt, Nicolas