Combien de tonnes peut avaler le trou noir ? Mathias (8 ans, Léguevin, France)

Bonjour Mathias,
Un trou noir est un objet qui pèse très lourd déjà. On ne parle pas vraiment de "tonnes" quand on parle de trous noirs parce que le nombre de tonnes serait trop grand. Les astronomes utilisent plutôt le poids du Soleil comme unité de mesure - un trou noir qui pèse le même poids que le Soleil aura alors une "masse solaire". Le Soleil pèse beaucoup, mais vraiment beaucoup de tonnes. Environ 97% de toute la masse du système solaire se trouve dans le Soleil !
Pour répondre, donc, à ta question ... un trou noir qui se trouve au centre d’une galaxie (et on pense qu’il y en a un au centre de notre galaxie, la Voie Lactée) peut, par son attraction gravitationnelle, avaler des étoiles entières. Tout dépend de sa taille au départ. Un grand trou noir, qui pèse plus d’un million de masses solaires, ne fera qu’une bouchée d’une étoile qui s’approche trop. Ainsi, le trou noir s’agrandit en dévorant les étoiles qui se trouvent autour de lui. Le plus grand trou noir possible ? Des milliards de masses solaires !! Il se peut qu’une deuxième type de trou noir existe - les mini-trous noirs (aussi dits "trous noirs primordiaux"). Même tout petits, ils restent très denses et très lourds et attirent la matière par la force de la gravitation. Le plus petit trou noir possible ? La taille d’une atome ! Un mini-trou noir comme ça ne pourrait pas vraiment avaler ni une tonne de matière ... quelques milligrammes au plus, peut-être.
Merci beaucoup pour ta question, et à bientôt sur L’Etoile des Enfants. Colin