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Est-ce qu’une nébuleuse peut disparaître ?

Emmanuel (14 ans, La Pocatière, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Emmanuel,
Tout comme sur la Terre, tout évolue dans le cosmos. Les astres naissent, vivent et meurent. Les nébuleuses n’y échappent pas. Notre galaxie est pleine de matière diffuse distribuée entre les étoiles. C’est ce qu’on appelle la matière interstellaire. Aux endroits où la matière interstellaire est suffisamment concentrée, on observe alors des nuages dans nos télescopes. Ce sont les nébuleuses. Ces dernières se divisent en deux types : nébuleuses de réflexion qui réfléchissent la lumière d’étoiles situées au premier plan et nébuleuses obscures qui sont trop éloignées des étoiles, pour que ces dernières puissent exciter les gaz de la nébuleuse et les rendre luminescents. Des nuages diffus (nébuleuses) peuvent se rencontrer et fusionner partiellement pour donner des nuages plus gros. Certains parviennent à devenir assez gros pour être opaque à la lumière malgré la proximité des étoiles. On les appelle les nuages moléculaires. Et à partir de là, tout un processus se mettra en branle pour assister plusieurs millions d’années plus tard, à la naissance d’étoiles. Les étoiles massives nouvellement formées déclencheront à leur tour la formation d’étoiles. Ce qui reste du nuage moléculaire se trouvera complètement disloqué et évaporé sous l’effet des vents stellaires et des supernovae. Malgré cela certaines parties plus denses parviendront à se refroidir et à se contracter, pour former à nouveau des nuages diffus. Et voilà qu’on repart à zéro.
Salutations, Michel