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A combien les astrophysiciens estiment-ils l’âge de l’univers ?

Bonnie (15 ans, Angoulême, France)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Salut Bonnie,
10 milliards d’années ? 12 milliards d’années ? 15 milliards d’années ?
En fait, on ne sait pas très bien parce qu’aucun télescope n’a encore pu voir suffisamment loin dans l’espace pour débusquer une lumière aussi ancienne que le Big Bang. Pour l’instant, les télescopes actuels parviennent à voir des galaxies apparues lorsque l’univers n’avait que 10 % de son âge actuel, c’est-à-dire, dans l’hypothèse où ce dernier soit de 15 milliards d’années, un âge remontant à 1.5 milliards d’années après le Big Bang. C’est l’un des enjeux majeurs de la construction de télescopes géants dans les années à venir : remonter encore plus loin dans le temps et s’approcher un peu plus près de ce mystérieux Big Bang. Mais attention, il y aura une limite : les théoriciens de l’astrophysique pensent que durant les 300’000 années qui ont suivi le Big Bang, l’univers n’était qu’une bouillie brûlante d’électrons, de protons, de neutrons, de photons qui interagissaient entre eux tellement fort qu’ils restaient prisonniers de ces interactions. Aucun rayon de lumière ne pouvait s’échapper et de ce fait, nous ne pourrons jamais rien voir de cette première phase de l’univers. Ce n’est qu’après 300’000 ans, que la température a suffisamment baissé pour que les photons se séparent de la matière : la lumière était apparue. De son côté, la matière a alors commencé à s’organiser en atomes formés de protons, de neutrons, d’électrons. Voilà, brièvement résumées, les théories actuelles ... lesquelles ne nous permettent pas de répondre avec beaucoup de précision à ta question sur l’âge de l’univers : 10 milliards d’années ? 12 milliards d’années ? 15 milliards d’années ? Pour y répondre exactement, il faudrait connaître la masse exacte de l’univers, ainsi que les éventuelles variations de la vitesse qu’a connu l’expansion de l’univers depuis le Big Bang ... si la théorie du Big
Bang est bien la bonne !!!
Grosses bises, Philippe