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Comment fonctionne un radar dans le vide ?

Raymond (Chicago, USA)

jeudi 29 avril 2010, par Camille Lelong

Bonjour Raymond,
Le radar est un instrument qui émet des impulsions ou des ondes en hyperfréquences (ou micro-ondes), et reçoit l’écho de ce signal après sa réflexion sur un obstacle. C’est ainsi, par exemple, qu’on peut localiser des avions dans le ciel, ou cartographier le relief d’une surface planétaire. Comme toutes les ondes électromagnétiques, les ondes émises par le radar se propagent dans toutes les directions, et d’autant mieux qu’elles ne rencontrent rien sur leur trajet. Le vide ne comporte aucun obstacle et constitue donc le milieu idéal pour la propagation des ondes, encore mieux que l’atmosphère dont les molécules peuvent interagir avec ces ondes. L’instrument radar a donc toutes les chances de bien fonctionner dans le vide, à condition bien sûr que la structure et l’électronique résistent à cet environnement spécifique. Ainsi, certains satellites, comme ERS par exemple, ont à leur bord des radars qui fonctionnent depuis bientôt dix ans ! Camille