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Quand on regarde une étoile, on voit un point. Pourquoi est-ce qu’on les dessine à 4, 5, 6 ou 7 branches ?

Evelyne (17 ans, Bruxelles, Belgique)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Salut Evelyne,
Les étoiles sont des boules de feu, en général assez rondes. Il est normal dès lors que nous voyions un point lorsque nous les observons. En fait elles sont tellement loin que nous ne voyons qu’un point et non pas une sphère (comme lorsque nous regardons Jupiter). Pourquoi les dessine-t-on avec des branches ? Cela vient du fait que lors de la traversée des rayons lumineux de l’atmosphère terrestre, certains rayons sont diffractés (déplacés) lors de cette traversée d’un milieu contenant du gaz et des gouttelettes d’eau. Nous avons l’impression alors qu’elles ont des branches. Par le même phénomène, certaines étoiles scintillent (clignotent) dans le ciel. Si nous étions en dehors de l’atmosphère, tous les points seraient parfaitement immobiles et stables. Lorsque nous regardons le soleil, on a aussi l’impression qu’il a des rayons, ceci est du au même phénomène de traversée de couche de gaz et d’air humide.
Amicalement, Pierre-André