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Comment reconnaître à coup sur l’Etoile polaire ?

Chloé (10 ans, Bourgoin-Jallieu, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Chloé,
La méthode la plus facile pour repérer l’Etoile polaire, c’est de repérer en premier lieu, la constellation de la Grande Ourse. Probablement que tu la connais. Dans le ciel, ses sept étoiles principales dessinent la silhouette d’une casserole. Une immense casserole qui est visible durant toute l’année, comme l’Etoile polaire d’ailleurs. Donc pour débuter va jeter un coup d’oeil dehors lorsque le ciel commencera à s’obscurcir. Regarde vers le nord-ouest (c’est-à-dire, à droite du Soleil lorsqu’il s’est couché) et balaie le ciel avec tes yeux. A un moment donné, les sept étoiles de la Grande Ourse vont t’apparaître. A cette saison, à la fin de l’été, la casserole est penchée vers l’avant.
Maintenant qu’elle est repéré, tu aperçois le manche à gauche qui est formé de trois étoiles et le bol à droite qui est formé de quatre étoiles. Regarde les deux étoiles situées à l’extrémité droite du bol. Prolonge de 5 fois la distance entre ces deux étoiles et tu arriveras pile sur l’Etoile polaire. Comme tu le vois, cette étoile n’est pas très brillante contrairement à la croyance populaire. Pour te faciliter la tâche, je te conseille l’achat d’un cherche-étoiles. C’est un outil pratique et indispensable pour un astronome amateur.
Bonne chance ! Michel