Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Etoiles > Je voudrais des explications très détaillées sur la naine blanche.

Je voudrais des explications très détaillées sur la naine blanche.

Sara (16 ans, Martinique, France)

jeudi 29 avril 2010, par Christophe Hamman

Bonjour Sara.
Une naine blanche qu’est-ce donc ? Eh bien, tout simplement, ou plutôt tout macabrement, un cadavre stellaire. Comme les êtres humains, les étoiles naissent, vivent et resplendissent dans nos cieux nocturnes et finissent elles aussi par mourir. Mais toutes les étoiles, ne meurent pas de la même façon. Avant de devenir cadavre stellaire, les étoiles passent par un stade soit de géante rouge ( comme le fera probablement notre étoile le Soleil dans 5 milliards d’années ), soit par le stade de novae ou pire encore de super novae .Leur destin est fonction de la masse de l’étoile. Si la masse du résidu de l’étoile est inférieure à 1.4 masse solaire, l’étoile finira en naine blanche, si elle est supérieure, elle finira en étoile à neutron, et au delà de 3 fois la masse solaire , le résidu donnera un trou noir. La plupart des étoiles, dont notre Soleil, sont destinées à devenir des naines blanches. Le rayon d’une naine blanche est de l’ordre de 10 000 km donc proche du rayon de la Terre, d’où l’appellation de naine en comparaison de la taille initiale de l’étoile. Blanche car sa température de surface est très élevée, de l’ordre de 10 000 K ce qui lui donne sa couleur blanc bleuté. Cette température est dûe à l’énergie thermique engendrée par la contraction gravitationnelle de l’étoile entre sa phase de super géante et la phase de naine blanche. La surface d’une naine blanche est si petite que sa luminosité est très faible ( moins de 1/1000ème de la luminosité de notre étoile. De ce fait, aucune naine blanche n’est visible à l’oeil nu. Même au télescopes, les naines blanches ne se laissent pas facilement observer ( pour la même raison que précédemment cité ). De ce fait, on ne connait que quelques centaines de naines blanches. La plus connue des naines blanches est encore Sirius B qui est la compagne de Sirius A. Sirius A est l’étoile la plus brillante du ciel nocturne. Sirius B fut observée pour la première fois en 1862. Mais à l’époque, nous ne connaissions pas encore sa nature. Son statut de naine blanche lui fut donné en 1915. Puisque les naines blanches ne produisent plus d’énergie par fusion nucléaire, elles sont comme des braises encore brûlantes dans un feu éteint. Elles se refroidissent graduellement au fur et à mesure qu’elles émettent de la lumière. D’après les calculs, une naine blanche doit cesser d’émettre de la lumière visible dans un délais de quelque 10 milliards d’années. Elle devient alors une naine noire. Mais l’univers n’est pas encore assez vieux pour héberger des naines noires. Là, nous entrons dans un autre domaine, qui découle plus de la théorie que de l’observation.
J’espère avoir été assez clair dans mes propos. Amicalement. Christophe