Pourquoi les étoiles racontent une légende ? Myriam, 10 ans, Maroc

Chère Myriam,
Je pense que tu veux poser la question ainsi : pourquoi le nom des constellations et des étoiles provient de légendes ? Parmi les premiers à s’intéresser à l’astronomie, il y avait les Grecs. Ils avaient toute une série de légendes, leur mythologie. Ils pensaient que les dieux de leurs histoires habitaient le ciel. Il était naturel pour eux de placer dans les étoiles formant des constellations leurs héros, leurs dieux. Ainsi, ils ont placé Hercule, homme très fort, de même que Orion, célèbre chasseur. Un autre exemple : Pégase, le cheval ailé. Mais il n’y a pas que les Grecs à avoir mis leurs personnages dans le ciel, les Chinois aussi, les Arabes, et plein d’autres peuplades. Chaque constellation portait du reste un nom différent pour chaque peuple. Ainsi la Grande Ourse s’appelle Grand Chariot pour les Indiens. Il a fallu faire un peu d’ordre et les astronomes se sont réunis pour décider des noms officiels. Ainsi, maintenant, dans le monde entier, les constellations portent le même nom afin que les astronomes puissent se comprendre.
Bonne journée Pierre-André