Quelle est la dimension d’Orion ? Omar (11 ans, Tanger, Maroc)

Bonjour Omar,
Orion est une superbe constellation qui représente un chasseur, ou un guerrier. Dans la mythologie grecque, Orion a été tué par un scorpion parce qu’il se vantait trop !
Maintenant, quand Orion se couche à l’ouest, c’est son assassin le Scorpion qui se lève à l’est. Malgré les apparences, les étoiles de cette constellation ne sont pas ensemble dans l’espace. Par exemple, Bételgeuse la grande étoile rouge qu’on voit en haut à gauche, se trouve à 310 années lumière de nous. Rigel, la superbe étoile bleue qu’on voit en bas à droite, est à 900 années lumière. L’incroyable nébuleuse d’Orion (M42) est située à environ 1300 années lumière, et s’étale sur près de 15 années lumière à elle toute seule ! Il y a énormément de choses à observer dans cette magnifique constellation : nébuleuses ( n’oublie pas la nébuleuse de la tête de cheval !), étoiles doubles, étoiles variables etc. Beaucoup de ces choses sont visibles à l’oeil nu ou avec des jumelles. Il est donc difficile de répondre à la question concernant la dimension d’Orion. Sur une carte du ciel la constellation mesure plus de 70 degrés de l’est à l’ouest. Dans l’espace, les étoiles couvrent plus de 1000 années lumière. Pour nous, les astronomes amateurs, la constellation d’Orion est tout simplement la plus grande !
Bonnes salutations, Colin