Je voudrais savoir si les constellations se forment toutes seules la nuit et s’il va y en avoir d`autres plus tard ? Alissa (8 ans, Cap-de-la-Madeleine, Canada)

Hello Alissa,
En scrutant le ciel, les hommes ont très tôt constaté que toutes les étoiles ne brillent pas avec la même intensité apparente. Aussi, avec les plus lumineuses, des formes se dégagent assez facilement et ce sont ces assemblages qui forment les constellations. Par exemple, une des plus connues, la cliquerGrande Ourse, doit sa célébrité au fait que les étoiles qui la constituent éclairent fortement le ciel. Pendant le jour, le Soleil nous envoie tellement de lumière que celle des étoiles est totalement indiscernable à l’oeil nu. C’est comme quand une voiture a les phares enclenchés en plein jour, souvent on les voit à peine. Par contre, si la même voiture circule de nuit, les phares sont bien visibles. Il suffit donc que la Terre tourne le dos au Soleil pour que les étoiles deviennent visibles et que les constellations s’illuminent, en quelque sorte. Mais il ne faut surtout pas oublier que les étoiles brillent même pendant la journée, qu’elles sont toujours là et qu’en conséquence, les constellations sont toujours formées. Aujourd’hui, 88 constellations sont répertoriées et chacune est clairement définie dans une certaine zone du ciel. Elles sont d’une grande aide pour repérer des objets très peu lumineux dans le ciel. On cherche d’abord la constellation et une fois qu’elle est trouvée, on cherche l’objet voulu. Ainsi, tu peux voir qu’il n’y en aura pas de nouvelles à l’avenir, en tout cas dans un futur proche.
A tout bientôt sous les étoiles et mille bonjours à nos amis canadiens. Yves-Patrik