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Quelle est la plus grande constellation ?

D’Arcy (10 ans, Sarnia, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour d’Arcy,
J’aurais deux réponses à ta question. Si l’on prend la superficie comme mesure, c’est la constellation de la Grande Ourse qui arrive première, et si l’on désire la plus grande et la plus longue, c’est l’Hydre femelle qui l’emporte. La Grande Ourse est l’une des plus anciennes et des plus connues. Ressemblant à une casserole elle a eu différents noms au cours de l’histoire, comme par exemple les Anglais l’appelait la Charrue, les Indiens d’Amérique du Nord la nommait la Louche et les Romains y voyaient des boeufs attelés. Ici, il y a une légende, qui dit que lorsque la Casserole est à l’envers (elle est visible comme cela lors des soirées printanières) il pleuvra. Elle est très pratique également, car elle nous aide à trouver l’étoile Polaire. Visible au printemps et composée d’étoiles beaucoup moins brillantes, l’Hydre femelle s’étire sur plus de 90 degrés dans le ciel. Cette dernière est représentée comme un serpent de mer sur les cartes illustrées ou sur les sphères célestes.
A la prochaine ! Michel