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Quelle est la plus étrange étoile ?

Monike (10 ans, Milford, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Monike,
Tu nous demandes quelle est la plus étrange étoile. En fait, je ne vais pas te répondre en te donnant le nom d’une étoile en particulier, car il existe des milliers d’étoiles étranges.
Il y a tout d’abord des étoiles qui varient de luminosité et de grosseur selon un rythme de quelques jours (comme un coeur qui pulse) ; ce sont les étoiles variables. Il y a aussi celles qui varient parce qu’une autre étoile les accompagne et tourne autour d’elles, en passant devant sa compagne. Elle fait réduire la lumière qui s’échappe de l’étoile principale. Il y a beaucoup d’étoiles double. Notre Soleil est seul mais si Jupiter avait été 3 fois plus grosse, elle aurait pu donner naissance à une seconde étoile tournant autour du Soleil. Les étoiles sont encore différentes les unes des autres par la couleur qui s’en dégage : il y en a des rouges, des bleues, des orangées selon la température de l’étoile.
Amicalement, Pierre-André