De quelle manière peuvent mourir les étoiles ? Pablo, 11 ans, Chili

Bonjour Pablo,
Lorsque les étoiles atteignent la fin de leur vie, certaines explosent, tandis que d’autres s’éteignent tout en douceur. Tout dépend de leur masse. Une étoile de faible masse comme le Soleil finit sa vie sans soubresaut : après s’être dilatée (elle devient une immense étoile rouge) elle finit sous la forme d’un petit corps céleste (naine blanche) à peine plus gros que la Terre, 11 milliards d’années après sa naissance. Avec le temps, elle se refroidit et sa luminosité faiblit jusqu’à ce qu’elle devienne une naine noire, un cadavre noirci, qui disparaîtra dans les ténèbres. Si on prend une étoile qui a six fois la masse du Soleil, sa durée de vie sera en millions et non en milliards d’années. Après différentes phases, ces étoiles explosent (supernova) et finissent en étoiles à neutrons (objet dense de la dimension d’une ville, qui émet des pulsations d’énergie) ou bien en trou noir, gouffre suprême d’où rien ne peut s’échapper. Cela en est étourdissant !
A la prochaine ! Michel