Comment connaît-on l’âge des étoiles ? Gwenaelle, 8 ans, France

Salut Gwenaelle,
Les étoiles nous donnent leur âge comme les femmes ... avec beaucoup de difficulté !
Il y a plusieurs types d’étoiles et chaque type a une durée de vie différente. Les grandes étoiles brillent très fort et meurent jeunes. Les petites étoiles brillent peu mais vivent très longtemps. C’est par une observation de la couleur qu’on commence quand on veut connaître leur âge. On peut même distinguer les couleurs à l’œil nu, si l’on prend le temps de bien regarder.
Les étoiles bleues sont en principe des grandes étoiles. Elles brûlent leur énergie très rapidement et meurent de façon spectaculaire après quelques dizaines de millions d’années ... seulement. Un exemple d’une étoile bleue
est Sirius, l’étoile la plus brillante de notre ciel.
Les étoiles jaunes, comme notre soleil, sont des étoiles de taille moyenne et vivent longtemps, jusqu’à 12 milliards d’années (12’000’000’000) ! La plupart d’étoiles dans notre galaxie sont de taille moyenne, comme celles
dans le Grande Ourse.
Les étoiles rouges peuvent être soit très petites, soit très grandes. Si elle est grande, c’est qu’il s’agit d’une étoile en fin de vie. Si elle est petite, elle peut vivre très, très longtemps encore (plus de 20 milliards d’années). Une géante rouge comme Aldébaran est en fin de vie et risque d’exploser d’un millier d’années à l’autre. Des naines rouges existent partout mais sont très difficiles à voir à l’œil nu parce que petites et peu brillantes !
Donc, pour connaître l’âge de l’étoile, il faut connaître sa taille et sa couleur et ensuite on peut faire le calcul.
Avec mes meilleures salutations à tous nos visiteurs de la région de Nantes ! Colin