Comment calcule-t-on la durée de vie d’une étoile, notamment celle du Soleil ? Kacem (17 ans, Ghardaia, Algérie)

Bonjour Kacem,
Il s’agit en fait d’une simple question d’arithmétique : les astrophysiciens savent à quelle vitesse une étoile brûle cliquerson hydrogène. Il leur suffit donc de connaître la masse de cette dernière pour savoir combien de temps il lui reste à vivre jusqu’à ce qu’elle ait épuisé tout son "carburant".
Toute la difficulté est de connaître la masse de l’étoile. L’analyse de l’éclat de l’étoile et de son spectre lumineux permettent d’en avoir une assez bonne idée, tout au moins lorsque l’étoile n’est pas trop éloignée de nous. Pour le Soleil, c’est encore plus simple : depuis Newton, les astronomes savent calculer les relations entre la force d’attraction gravitationnelle, la masse des corps célestes et leurs distances. L’étude des mouvements orbitaux de la Terre et du Soleil permet ainsi une estimation assez précise de la masse de notre étoile et par conséquent du temps qu’elle mettra pour brûler tout son hydrogène
Astronamicalement, Philippe