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Comment s’organise un système à 2 étoiles ?

Pauline (16 ans, Lambersart, France)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Bonjour Pauline,
Il existe deux types d’étoiles doubles (ou multiples) : les étoiles doubles optiques et les étoiles doubles physiques (dites aussi étoiles binaires).
Le premier résulte simplement d’un effet de perspective, les deux astres pouvant être très éloignés l’un de l’autre sans aucun rapport entre eux, bien que se situant dans un même axe vu depuis la Terre.
Le deuxième, beaucoup plus intéressant, est formé de deux étoiles rapprochées, tournant l’une autour de l’autre, ou plutôt autour d’un centre de gravité commun.
Leur origine est toujours inconnue, car on n’a jamais observé d’étoiles doubles ou multiples en formation. cliquerPlusieurs hypothèses existent. Une étoile peut en capturer une autre, de passage dans son champ de gravitation ou à proximité. Une étoile en rotation très rapide peut se rompre en deux parties sous l’effet de la force centrifuge. Enfin, on sait que le système solaire s’est formé au départ d’un nuage de gaz qui s’est progressivement condensé, formant un noyau au centre devenu le Soleil, et plusieurs grumeaux à la périphérie, qui ont donné les planètes. Il est concevable qu’un nuage puisse se condenser en formant deux noyaux centraux, peut-être sous l’effet d’une rotation rapide. Aucune de ces trois hypothèses n’est confirmée jusqu’à présent, mais il se pourrait qu’elles soient toutes les trois valables... comme d’autres hypothèses pourraient encore être émises à l’avenir !
Très amicalement, Jean