Pourquoi les étoiles apparaissent souvent (toujours ?) à 4 branches sur les photos d’astronomie ? Est-ce dû à la répartition de la lumière sur la lentille de l’objectif ? Daniel (Berne, Suisse)

Bonjour Daniel,
Ce phénomène d’aigrettes est en effet bien visible sur de nombreuses images. Dans un télescope de cliquertype Newton, le miroir secondaire est attaché en 4 (généralement) points du tube optique par des tiges.
Ce dispositif est appelé "araignée". La lumière entrant dans le tube, et avant d’atteindre le miroir primaire (situé à la base du télescope), sera diffractée à proximité de ces 4 tiges, c’est-à-dire qu’elle subira une déflexion. Au final, une certaine partie de la lumière aura été artificiellement accumulée en certaines zones de l’image, formant ainsi ces aigrettes !
Bien qu’esthétiques, ces dernières deviennent problématiques par exemple lorsqu’on cherche à détecter Sirius B, la discrète partenaire de l’étoile la plus brillante de notre ciel...
Bonnes observations, Brice-Olivier