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Pourquoi les aurores boréales et australes proviennent-elles des pôles magnétiques de la Terre ?

Véro (15 ans, Roxton, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Guillaume Cannat

Bonjour Véro,
Pendant longtemps, les hommes n’ont connu que les aurores boréales. Puis les voyages vers les régions cliqueraustrales ont apporté la preuve qu’il existait également des aurores australes. L’étape suivante a été de montrer que les aurores polaires étaient simultanées aux pôles magnétique Nord et Sud ; notre planète n’est en fait qu’un petit point perdu dans l’océan de la nuit que le Soleil inonde de lumière et de particules - électrons, protons, etc. - au rythme de ses tempêtes. Lorsque ces particules arrivent dans la banlieue de la Terre, elles sont piégées, capturées par le champ magnétique de notre planète parce qu’elles ont une charge électrique. Elles circulent alors en accélérant dans les lignes du champ magnétique terrestre qui émergent aux pôles Sud et Nord magnétique, qui ne sont pas confondus avec les pôles Nord et Sud géographiques. En surfant sur ces lignes, les particules solaires piégées traversent l’atmosphère et bousculent un peu les atomes présents dans la haute atmosphère. La réponse de ceux-là est alors d’émettre les draperies lumineuses somptueuses que l’on peut admirer pendant une aurore. Les régions géographiques proches des pôles magnétiques sont donc toujours les plus favorisées pour l’observation des aurores polaires, même s’il est parfois possible d’en voir jusqu’aux latitudes moyennes. Si tu ne le connais pas encore, tu peux aller visiter le superbe site de Jan Curtis qui fait des photos merveilleuses d’aurores boréales : climate.gi.alaska
Belles nuits aurorales et étoilées ! Guillaume