Pourquoi les planètes ne tournent pas à la même vitesse autour du Soleil ? Syrine, 10 ans, France

Bonjour Syrine,

Ta question nous fait visiter la physique et sa fascinante histoire.

Au début du XVIIe siècle, Johannes Kepler a calculé l’orbite de Mars, ce qui lui a demandé un travail de 6 années ! Il découvrit alors deux des trois lois qui portent son nom : les Lois de Kepler.

La 1ère loi dit que les planètes tournent sur des orbites en forme d’ellipses, et donc que leur distance au Soleil n’est pas toujours la même. La 2e loi dit que la vitesse d’une planète est plus grande lorsqu’elle est proche du Soleil et plus faible lorsqu’elle en est éloignée.

Kepler découvrira environ 10 ans plus tard sa 3e loi, qui décrit la vitesse des planètes en fonction de la taille de leur orbite : plus l’orbite est grande, c’est-à-dire plus la planète est loin du Soleil, plus la durée d’une de ses révolution est grande.

Et quelques dizaines d’années plus tard, en 1687, Isaac Newton montrera que les 3 lois de Kepler sont une conséquence de la gravitation universelle.

C’est donc la gravitation universelle qui explique pourquoi la vitesse des planètes autour du Soleil est variable.

Je te souhaite un très beau printemps,
Nicolas