A quoi ressemble une planète vue à l’oeil nu ? Benjamin, 14 ans, France

Bonjour Benjamin,
Excellente question. A l’oeil nu une planète ressemble comme deux gouttes d’eau à une étoile. Mais il y a une différence fondamentale, et qui est le seul moyen pour reconnaître une planète au milieu des étoiles : elle ne scintille pas. En effet une étoile est énorme (voir plus grosse que le Soleil) mais sa distance est très très grande. Elle nous apparaît donc comme un point. La lumière qui nous en parvient, en traversant notre atmosphère est déviée dans toutes les directions. Donc parfois sa lumière entre dans notre oeil alors que quelques instants après, sa lumière arrive par exemple sur notre nez.... C’est le phénomène de scintillement. pour une planète, nettement plus petite, mais oh combien plus proche de nous. Elle nous apparaît comme un disque (à vérifier dans une paire de jumelle ou au télescope). Sa lumière qui parvient par exemple de son équateur entre dans notre oeil. Quelques instants après c’est celle de son pôle sud par exemple (toujours parce que les photons sont déviés par la turbulence de notre atmosphère).
Résultat il nous parvient (dans l’oeil) toujours de la lumière des planètes et elles ne scintillent donc pas ! Sauf si elle est vraiment très très basse sur l’horizon avec un fort vent....
Amitiés célestes, Fred