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Puisque Saturne est gazeuse, comment pouvons-nous l’explorer ?

Caroline (12 ans, St Pierre, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Albert Côté

Bonjour Caroline,
Ne t’inquiète pas ma belle, l’exploration de Saturne est déjà commencée :
La première sonde à avoir visité Saturne fut Pioneer 11 en 1979. Puis les missions Voyager I et II furent lancées en 1977. Celle-ci (Voyager II) atteignit Saturne en août 1981. L’approche la plus serrée eut lieu le 25 août à une distance de 101’000 kilomètres. Enfin la mission Cassini-Huygens a été lancée le 15 octobre 1997. Peu de temps après l’entrée en orbite autour de Saturne prévue en juin 2004, l’orbiteur Cassini libérera Huygens qui entamera une plongée dans l’atmosphère de Titan. Cassini doit ensuite faire au moins 30 orbites elliptiques autour de la planète, chacune optimisée pour différents types d’observations, pour des études détaillées de la planète, de ses satellites et de ses anneaux. Comme tu vois l’exploration de Saturne a bel et bien commencé, même si la planète est gazeuse et n’a pas de surface où l’on puisse mettre le pied. Aujourd’hui avec les technologies qu’on possède on peut tout aussi bien étudier Saturne à partir d’une sonde spatiale ou de la surface d’un de ses satellites comme on le fait sur la Terre pour le Soleil par exemple.
À la prochaine, Albert