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Comment se délimite un système solaire, et quel est le plus "proche" de nous ?

Céline. 17 ans (Charleville, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Bonjour Céline,
Bonne question, car après tout il s’agit de notre "logis" ! Autant le connaître jusqu’en ses recoins. Et bien ils sont loin les recoins : aux limites de l’attraction solaire. Or une étoile semblable au Soleil exerce une attraction jusqu’à un tiers d’année-lumière. C’est donc à cette distance que se situent les confins de notre système solaire. Y a-t-il quelque chose en cette lointaine contrée ? Oui, le fameux nuage de "Oort", réservoir de comètes qui viennent de temps à autre nous rendre visite. Probable que celui-ci s’étend plus loin encore, jusqu’à une année-lumière de distance... Quant à notre système solaire voisin, sans doute l’étoile la plus proche de nous en possède un : Alpha du Centaure et son étoile compagnon Proxima du Centaure, située à 4,4 al. On a repéré une planète autour de l’étoile Epsilon Eridan située à 10 al. Quant à y trouver la vie, c’est une autre histoire... Marie-Pierre