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Pourquoi il n’y a pas d’air sur les autres planètes ?

Amélie (10 ans, St-Cléophas, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Guillaume Cannat

Bonjour Amélie,
C’est vrai que la Terre est entourée d’une belle atmosphère qui nous permet de vivre et de respirer agréablement, mais ce n’est pas la seule planète du système solaire à posséder une atmosphère. En revanche, notre atmosphère est la seule que nous pouvons respirer, en effet, l’atmosphère de Vénus est constituée essentiellement de gaz carbonique comme celle de Mars. L’atmosphère de Titan, la plus grosse lune de Saturne vers laquelle fonce actuellement une sonde americano-européenne, a une composition plus proche de la nôtre mais il fait terriblement froid là-bas, et nous ne pourrions pas y vivre ! Quant a Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, elles ont également une atmosphère irrespirable pour nous, essentiellement formée d’hydrogène ; de plus, cette atmosphère est tellement épaisse que l’on parle en fait de planètes gazeuses.
Voilà, il nous reste donc encore à découvrir, autour d’une autre étoile, une planète avec une atmosphère identique à celle de notre bonne vieille Terre :-)
Amitiés, Guillaume