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En quelle année a-t-on découvert Pluton ?

Adeline (11 ans, Ducos, Martinique)

jeudi 2 septembre 2010, par Michel Dionne

Bonjour Adeline,
La planète Pluton a été découverte le 18 février 1930 par l’astronome
américain Clyde Tombaugh. Au moment de la découverte, ce dernier travaillait à l’observatoire Percival Lowell en Arizona. Son travail consistait à prendre des milliers de photographies du ciel étoilé dans l’espoir de découvrir une neuvième planète. Donc nuit après nuit, Clyde Tombaugh photographia inlassablement le firmament, puis avec l’aide d’un comparateur lumineux, examina les plaques bourrées d’innombrables étoiles. Soudain par une belle cliquerjournée de février, en comparant ses photos il remarqua qu’une étoile semblait se déplacer par rapport aux autres. Cette étoile vagabonde, c’était la fameuse planète X, qu’il appela Pluton. Les deux premières lettres sont les initiales de Percival Lowell. Clyde Tombaugh est décédé en janvier 1997. J’ai eu la chance de le rencontrer (ftp://ftp.quebectel.com/astroccd/diom/montage.photos/pluton) en octobre 1989 lors de son passage à l’université de Montréal. Il était alors âgé de 83 ans.
Salutations ! Michel